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O dilema da entrega de alimentos do Medicare

2024-02-29

Nos Estados Unidos, cerca de 12% dos beneficiários tradicionais do Medicare são diagnosticados com insuficiência cardíaca, enquanto quase 25% sofrem de diabetes. Estudos recentes sugerem que a gestão eficaz destes problemas de saúde, entre outros, poderia beneficiar muito com a introdução de serviços de refeições nutritivas pré-preparadas.

 

Dados os resultados promissores, por que o Medicare não explorou a possibilidade de introduzir serviços de entrega de alimentos para idosos que enfrentam desafios de saúde?

 

Controvérsia em torno do programa "Comida é remédio" do Medicare

 

A administração Biden está a considerar integrar abordagens “comida é remédio” nos cuidados de saúde tradicionais, alinhando-se com esforços mais amplos de reforma do sistema de saúde. Embora alguns expressem cepticismo devido à investigação clínica limitada, os proponentes argumentam que as primeiras indicações sugerem um potencial significativo para melhorar os resultados dos cuidados de saúde e reduzir os custos globais. Um estudo sugere que a implementação de refeições sob medida médica no Medicare poderia economizar US$ 3,4 bilhões anuais para o programa.

 

Alissa Wassung, da Food Is Medicine Coalition, destaca o aspecto de poupança de custos das refeições adaptadas clinicamente, enfatizando o seu valor tanto para os destinatários como para o sistema de saúde. Em Washington, o foco mudou para a determinação do processo de implementação, em vez de debater a viabilidade do conceito. Alguns legisladores defendem testes imediatos no Medicare, embora o programa permaneça cauteloso.

 

Há um debate contínuo em torno do início do programa, com diferentes perspectivas sobre a abordagem mais eficaz. Enquanto alguns argumentam que o Medicare possui a capacidade necessária para lançar o programa de forma independente, outros defendem que o Congresso aprove legislação, concedendo ao Medicare autoridade e recursos adicionais. Aqueles a favor da ação do Congresso afirmam que ela proporcionaria um quadro jurídico mais sólido e garantiria um apoio sustentado à iniciativa.

 

Por outro lado, os proponentes da iniciação independente do Medicare destacam o potencial para uma implementação mais rápida e maior flexibilidade na adaptação às necessidades em evolução. Apesar dos diferentes pontos de vista, o objetivo geral permanece o mesmo: melhorar a prestação de cuidados de saúde e melhorar os resultados para os beneficiários do Medicare.

 

Kim Corbin, ex-assessor de McGovern que agora defende a abordagem “comida é remédio”, acredita que um programa piloto dirigido pelo Congresso é o método melhor e mais rápido. Ela destaca que quando o Congresso é impulsionado e aloca recursos, pode levar a transformações substanciais. Apesar disso, Corbin também apoia a ideia de o Medicare conduzir o seu próprio programa piloto.

 

Navegando pela integração alimentar em programas de saúde

 

O porta-voz do Medicare optou por não responder às perguntas sobre a autoridade do programa para executar a ideia através do seu Centro de Inovação. Em vez disso, enfatizaram que o Medicare está activamente envolvido em parcerias com diversas entidades governamentais e partes interessadas para abordar preocupações relacionadas com a segurança alimentar e nutricional. Isto inclui esforços para incorporar aspectos de nutrição e saúde nas iniciativas do Centro de Inovação.

 

Essa conversa ressalta as dificuldades de incorporar alimentos nas práticas convencionais de saúde. Embora as refeições personalizadas tenham demonstrado potencial em estudos clínicos limitados e estejam atualmente sendo testadas em programas piloto dentro das iniciativas Medicaid de alguns estados, a expansão desses esforços para um programa nacional tão grande quanto o Medicare apresenta obstáculos notáveis.

 

O braço operacional do Medicare realiza testes para ajustes do programa, com foco principal em modificações tradicionais, como a reestruturação dos pagamentos dos médicos. Apesar de possuir autorização legal, a implantação deste escritório para testar a entrega de alimentos apresenta desafios significativos, conforme observado pelos especialistas do Medicare.

 

As limitações de tempo podem impedir a capacidade do Medicare de iniciar o conceito de entrega de alimentos antes das próximas eleições presidenciais em Novembro. Normalmente, os testes do Centro de Inovação levam meses ou até anos para serem lançados. Por exemplo, um plano para reformular a estrutura de pagamento do Medicaid para terapias celulares de ponta, anunciado em 2023, não deverá começar a ser testado antes de 2025.

 

A promulgação de legislação apresenta os seus próprios obstáculos, uma vez que o deputado McGovern e um grupo bipartidário apresentam anualmente desde 2020 um projeto de lei que visa este objetivo, mas permanece paralisado na sua fase introdutória, sem audiências de comissão, consideração formal ou votação. Apesar disso, várias fontes diretamente envolvidas com o Medicare oferecem diferentes perspectivas sobre o interesse da agência em pilotar a iniciativa de entrega de alimentos.

 

O chefe de gabinete do McGovern revelou que o seu escritório interagiu duas vezes com o Medicare, descobrindo que o conceito não se alinhava com o seu modelo devido à investigação clínica insuficiente. No entanto, outros especialistas afirmam que o governo está a explorar ativamente a ideia.

 

Dariush Mozaffarian, diretor do Food is Medicine Institute da Tufts University, que também trabalhou com autoridades do Medicare, enfatizou a busca pela abordagem ideal. Mozaffarian acredita que o Medicare planeja integrar um benefício de refeições sob medida médica em um experimento existente do Centro de Inovação, em vez de iniciar um novo programa piloto.

 

O Centro de Política Bipartidária, através do seu grupo de trabalho Food Is Medicine, aconselha o Medicare a incorporar este benefício em experiências em curso, tais como iniciativas para melhorar os cuidados aos indivíduos em diálise. Anand Parekh, principal conselheiro médico do centro, destacou esta abordagem como mais viável, dadas as possíveis restrições.

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